August 13, 2018 @ 05:14 PM

传承时刻:延续传统,暖心美感

men's uno 对话活版印刷创办人Cliff Leong

尊重传统、延续传统,彰显着的就是浪琴表传承的永恒精神。对复兴活版印刷不遗余力的Cliff Leong梁竞介, 和我们一起分享「传承」的意义。

在与Cliff做访问前,最想了解的一定会是这道问题:什么是活版印刷?活版印刷的另一个称号就是大家熟知的「执字粒」,在还没有数码的年代,排版员要在成千的铜模铅字中捡出所需的字体,排列成文章模板后,再套上机器印刷。

Cliff解释,活版印刷可说是印刷的根本,人们早在600年前就利用这门技术来复制书本和文章,让更多人有机会阅读。但由于活版印刷需要人工版字后,再手工印刷,而且每一次只能印一种颜色,费时且效率低。

「大约80年代时,数码印刷一出,活版印刷就瞬间落没。」但可能许多人都没有想过,这门如此费时的工序,尽然被一班美国年轻人赋予了新的生命。

「当时著名的专栏作家兼富豪Martha Stewart出示了一张以活版印刷的请柬,带有凸痕的字体,充满了质感和温度,顿时引起了人们对活版印刷的好奇和兴趣。」这张请柬让活版印刷得以受到世界众人的注目,也让这门早已落没的活版印刷得以复兴。

自己开印刷厂印名片

Cliff与其他3位好友,因为无意中看到了活版印刷制的名片,才认识了活版印刷,甚至投身这门行业。

「我们原本是做广告摄影的。有一天,想着为自己的公司印一些比较不一样的名片,才接触了活版印刷出来的名片。」他们超喜欢这门技术的特质,却发现原来马来西亚找不到这门工艺。于是,他们花了2年时间搜寻资料、远赴墨尔本学艺,2013年再回马创立The Alphabet Press(TAP)活版印刷公司。

他回忆,当初开店还真不容易,主要是找不到所需的资源,包括机器和纸张。结果,他们走遍全马才从老师傅手中用3万含吉买了3台活版印刷机,每架的机岁少说都有50-100岁以上,而纸张更得花大钱从新加坡进口。

「活版印刷使用的纸张的重量一定要450-500gsm,而普通印刷用的纸张都低于380gsm,所以我们只能求助于已经拥有活版印刷技术的新加坡纸商。」这无疑使得这门印刷的成本再度提高。

虽然这些都是他们创立时遇到的困难,但却没有浇熄Cliff和另3位朋友喜爱这旧物的美感、独特的触感,甚至是文化价值的信念。他们不但保留这份传统的美,更到处去推广和宣传这份传统的重要性。

「活版印刷是一切印刷的根本。它的视觉美感、独特的触感,甚至是文化价值,都是许多接触过的人所不能忘记的,所以它不应该轮为被社会抛弃的一段历史。」Cliff认为传统的东西被摆在博物馆中让更多人认识实在太可惜了,如果能把它结合现代的科技和元素,为它在这社会上找到新的定位,反而更有意义。

传承工作的坚辛

虽然活版印刷渐渐被淘汰,但Cliff还是肩负重任,引领文化传承。超越不一定要忘记,也因为这样,传统才得以延伸。

对Cliff来说,「传承」这个字眼太重了,而且这份工作也太坚辛了。他不敢把自己目前的工作形容为传承,反而更期望大家能懂得如何欣赏这些旧物的美。因此,他们在过去两年都到校园去推广和传送资讯,让更多设计系的学生了解活版印刷的历史和现在的存在价值,教懂他们如何去欣赏这份由错误变化而成的美丽。

此外,TAP也努力的开发产品线,像是明信片、节日卡,甚至创立了Anatomy品牌,让客人得以在10分钟内客制一本属于自己的记事本。

「我们明白活版印刷所需的价格不菲,并非所有人都有能力去享用这份传承下来的事物。于是产品线便是更能贴近人们的最佳方式,让更多人有机会去成为历史故事的一份子。」

目前,TAP主要是为顾客提供定制(名片、文具、请柬等)或是产品类服务(明信片、节日卡、记事本等)。而在负责手工印刷的也就只有一位老板和一位学徒。

「传承也需要有人肯接手去学习和工作,但活版印刷是一门需要劳力的辛苦工作,并非所有人都肯学,这也是我们目前遇到的另一个难题。」

传统的事物除了要有人懂得欣赏,也要有人愿意不辞劳苦的下手去实践。所以经得起时间考验的历史,也必须有能力在这新社会找到自己存在的意义和价值。

Cliff最后希望新政府会有更多的资源投入文化发展这一块,好让更多有心想要创造具有马来西亚文化或有代表性和有素质的产品能够诞生,也希望文创产业发展越来越好。

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art direction & coordination / Fabian Fom

photography / Soon Lau @awesome image

interview & text / Yi Qiann

hair-do / VV Chan ; grooming / Wilton Wong


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